Der Hund, der uns freudig begrüßt, die Katze, die auf dem Sofa schnurrt, oder das Pferd, auf dessen Rücken man den Alltagssorgen davongaloppieren kann: Tiere sind wichtige Sozialpartner der Menschen. Eine positive Beziehung zu Vierbeinern ist wohltuend für die Gesundheit. „Auch körperliche Stressreaktionen fallen im Kontakt mit Heimtieren gemäßigter aus“, sagt Andrea Beetz, Professorin für Heilpädagogik an der IUBH Internationalen Hochschule, im Gesundheitsmagazin „Apotheken Umschau“.

Blutdruck und Stresspegel sinken bei Tierkontakt

Zahlreiche Experimente und Untersuchungen bestätigen, dass Haustiere Depressionen, Angst und Schmerzen lindern können. Allein ihre Anwesenheit wirkt beruhigend auf Menschen, wie zum Beispiel eine Studie aus der Fachzeitschrift „Stress and Health“ nachweist. Die Wissenschaftler erkannten, dass sich das Wohlbefinden von Studenten bei der Examensvorbereitung kurzfristig deutlich verbesserte, wenn sich ein Therapiehund im Raum befand. Die Teilnehmer gaben an, sich glücklicher zu fühlen und mehr Energie zu haben.

Der Kontakt zu Heimtieren führt auch dazu, dass der Blutdruck sinkt, ebenso der Gehalt des Stresshormons Kortisol. „Beim Streicheln und beim Körperkontakt mit dem Haustier steigt der Spiegel des Wohlfühlhormons Oxytocin – das puffert Stressreaktionen ab“, erklärt Andrea Beetz, die eigene Studien zu pädagogischen und therapeutischen Effekten der Mensch-Tier-Beziehung gemacht hat. Ein Tier, so die Erkenntnis der Psychologin, erfüllt das Bedürfnis des Menschen nach Hautkontakt mit anderen lebenden Wesen.

Hundebesitzer kommen leichter ins Gespräch

Auch im sozialen Miteinander können Vierbeiner Erstaunliches bewirken. Sie fördern eine angenehme Stimmung und die Kommunikation. Eine Erfahrung, die wohl die meisten Hundebesitzer schon gemacht haben: Beim Gassigehen kommen sie mit anderen Menschen viel leichter ins Gespräch

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